Geezer Butler annonce sa retraite et parle du retour de Black Sabbath en 2011 et de Bill Ward

Une page d’histoire du metal est tournée avec les récentes déclarations de GEEZER BUTLER, qui a mentionné être officiellement à la retraite, même s’il laisse la porte ouverte à certains spectacles. On parle quand même d’une carrière de plus de 50 ans et ce, avec tous les hauts et les bas que ça comportent. Comment oublier son travail avec BLACK SABBATH, HEAVEN & HELL ou DEADLAND RITUAL, sans oublier sa multitude de projets solos. Bassiste, parolier et auteur-compositeur, il dit maintenant à la blague qu’il « ne veux plus rien faire ».

D’ailleurs, c’est lors d’un entretien récent avec Rolling Stone à propos de ses mémoires, Into the Void : From Birth to Black Sabbath and Beyond, qui vient de paraître, qu’il a discuté davantage de sa carrière musicale, du retour de Black Sabbath et de plusieurs autres sujets.

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À quel moment a-t-il pris la décision?

Butler a pris sa décision avant la pandémie, alors qu’il était sur la route avec le supergroupe Deadland Ritual. « Je n’avais pas réalisé à quel point il est difficile de repartir de zéro, surtout lorsque vous avez l’habitude de prendre votre propre avion et de séjourner au Four Seasons et au Ritz Carlton… et que vous vous retrouvez à nouveau dans de petits clubs et que vous montez ensemble dans un bus », explique-t-il. « Cela ne me convenait pas.

Est-ce qu’il aimerait retravailler sur du matériel de Black Sabbath?

À l’exception de projets ponctuels – il a récemment envoyé une chanson à Matt Sorum, l’ancien batteur de Guns N’ Roses – et de concerts spéciaux tels que l’hommage à Taylor Hawkins, ses jours de tournée sont comptés. Il exclut également toute nouvelle activité avec Black Sabbath. « Je ne pense pas qu’Ozzy soit prêt pour ça de toute façon », dit-il.

Comment occupe-t-il son temps?

Butler a surtout passé son temps à travailler sur Into the Void, un récit de sa vie entière, de sa jeunesse dans le Birmingham d’après-guerre (sa première basse n’avait que deux cordes) aux nombreux triomphes et déboires de Black Sabbath. « Mon père n’était pas vraiment d’accord avec ma carrière musicale jusqu’à ce que je lui montre le premier album, que nous avions fait quelque chose. Il pensait que je gâchais la chance de ma vie parce que j’étais le seul de la famille à avoir un emploi de bureau. Il pensait que je gâchais tout cela pour une chimère. Et quand je suis finalement rentré à la maison avec un album à lui montrer, c’est là qu’il a commencé à comprendre ».

Avec le recul, comment Geezer Butler voit-il sa vie actuelle? Il s’estime chanceux.

« Nous avons connu tant de hauts et de bas que nous en sommes finalement sortis raisonnablement sains et heureux(Il est d’autant plus sûr de son opinion qu’il a écrit son livre deux fois. Son éditeur a rejeté la première version du livre parce qu’elle était écrite en lettres capitales et dans un format autre que MS Word, et il a dû la soumettre à nouveau. « Je n’ai pas l’habitude d’écrire en majuscules », explique-t-il. « J’ai pensé que ce serait plus facile pour eux. J’ai donc dû tout refaire en minuscules. »)

Osbourne, Iommi ou Ward seront-ils contrariés par ce qu’ils liront dans le livre ?

« Probablement, oui. Mais ce sont des choses qui se passaient à l’époque, et nous avons tous grandi et surmonté tout cela depuis. »

La réunion de Black Sabbath en 2011

Dans son livre, il parle également de la réunion de Black Sabbath, qui a débuté par une conférence de presse des quatre membres originaux. Cela faisait un an que Ronnie James Dio était mort, et Ozzy Osbourne et Tony Iommi avaient récemment réglé un procès concernant le nom Black Sabbath. (Butler avait vendu sa part du nom du groupe à Iommi en 1984 et a depuis surmonté ses regrets.

« Je reçois toujours un quart de tout, donc ça n’a pas d’importance sur le plan financier », dit-il. « C’est juste que je ne pourrai jamais partir sur la route et m’appeler Black Sabbath.) La réunion a eu lieu après que Butler et Iommi aient tourné avec Dio sous le nom de Heaven and Hell. « Après la mort de Ronnie, Tony et moi nous sommes dit qu’il fallait trouver quelqu’un d’autre, un autre chanteur, peut-être faire quelque chose avec Rob Halford et faire un album », raconte Butler. C’est alors que Sharon [Osbourne] nous a appelés et nous a dit : « Et si on reconstituait le groupe original ? ».

Des retrouvailles qui ne se passent pas comme prévues

Au cours des deux années suivantes, Butler est parti et revenu, Ward s’est senti lésé et s’est retiré, et Iommi a suivi un traitement pour un lymphome. Ils ont néanmoins réussi à enregistrer 13 avec le batteur Brad Wilk – l’album s’est retrouvé en tête des classements des deux côtés de l’Atlantique – et à faire des tournées intermittentes jusqu’en 2017, date à laquelle ils ont joué la dernière date d’une tournée d’adieu qu’ils ont appelée The End.

Qu’est-ce qui s’est passé avec Bill Ward?

Butler avait espéré une réunion complète avec Ward, mais ce n’était pas dans les cartes. « Ozzy et Tony pensaient qu’il ne pourrait pas le faire physiquement « , explique le bassiste. « L’alternative était donc qu’il vienne et fasse peut-être trois ou quatre chansons, puis qu’il fasse le reste avec un autre batteur. Mais Bill a dit : « Non, c’est tout ou rien ». Et je l’ai totalement compris et respecté. » Voici comment Black Sabbath a entamé son dernier chapitre, comme l’a écrit Butler dans Into the Void.

Butler ajoute: « Quand Bill est revenu, j’ai trouvé qu’il se débrouillait très bien. Il a parfois manqué de synchronisation, mais c’est Bill. Cependant, lorsque Gloria et moi sommes rentrés de vacances à Hawaï, nous avons appris qu’il avait été licencié. Bill a fait une déclaration disant qu’il avait reçu un contrat « non signable » et qu’il ne prendrait pas la plume tant qu’on ne lui aurait pas montré « de la dignité et du respect ».

Je ne connais pas les tenants et les aboutissants, car les contrats et autres questions de ce genre ont toujours été réglés par nos avocats. Cependant, je soupçonne que Bill a reçu un contrat « non signable » parce que Sharon ne pensait pas qu’il était prêt pour une tournée mondiale. En fait, je sais qu’Ozzy et Tony ne pensaient pas qu’il était physiquement capable, à cause d’un problème d’épaule et d’un problème cardiaque. Comme le Parrain à l’envers, ils ont peut-être fait à Bill une offre qu’il ne pouvait pas accepter.

Nous avons proposé à Bill de partir en tournée et de chanter quelques chansons par concert, mais Bill, en fier homme qu’il est, a insisté sur le fait que c’était tout ou rien. J’étais contrarié par le fait que ce qui aurait dû être un retour triomphal de la formation originale s’était transformé en un véritable feuilleton – et que cela n’avait fait qu’empirer les choses. Pendant que Bill multipliait les déclarations publiques, Sharon me donnait sa version de l’histoire, notamment que Bill avait refusé de donner un concert de charité à l’O2 Academy de Birmingham. Stupidement, j’ai alors publié une déclaration sur Internet, incluant une ligne sur le fait que Bill voulait de l’argent pour ce concert de charité. Je regrette d’avoir fait cela, car j’ai fini par faire le sale boulot du groupe. Pire encore, j’ai trahi l’amitié de Bill en ne croyant pas sa version de l’histoire, qui était qu’il avait en fait accepté de faire le concert de charité gratuitement.

Tony était de retour pour le concert de Birmingham, qui était en fait un échauffement pour le Download Festival à Donington Park quelques semaines plus tard. Et même s’il y avait quelques milliers de personnes dans le public, c’était vraiment l’occasion d’aplanir les difficultés. Ce fut l’un des meilleurs concerts que nous ayons jamais donné. Tout le monde était en pleine forme, y compris Tommy Clufetos, qui était un batteur très différent de Bill, beaucoup plus direct, comme Vinny Appice [batteur de l’ère Dio].

Il fait toujours sombre et orageux à Donington, et cette année-là n’a pas dérogé à la règle. Le vent et la pluie étaient si violents le jour de l’ouverture qu’ils ont dû annuler certains concerts. Le temps s’est calmé le dimanche, mais il gelait au moment où nous sommes montés sur scène. Heureusement, quelque 100 000 fans étaient restés sur place et nous avons été dans le coup dès la première note.

Il y a toujours de la nervosité dans ce genre d’événement. Lors d’un festival, on peut difficilement se faufiler dans l’après-midi et faire une balance devant tout le monde. Alors, quand vous sortez le soir, vous espérez que tout le monde en coulisses a fait son travail correctement. Puis, lorsque vous commencez à jouer, vous regardez le moniteur pour lui dire d’augmenter ou de diminuer les niveaux. Ce n’est qu’une fois que les niveaux sont réglés que vous pouvez vous détendre et faire ce pour quoi vous êtes là.

Une fois que vous êtes tous dans le rythme et que vous rendez 100 000 personnes folles, il n’y a pas de meilleur sentiment, à part la victoire de Villa dans la coupe (ou quoi que ce soit d’autre !). Nous sommes nés pour ça, et tout le monde s’accorde à dire que nous étions en pleine forme ce soir-là. Le concert a débuté par un montage vidéo de nos meilleurs riffs, avant que nous n’entamions nos premiers classiques, en commençant par « Black Sabbath » et en terminant par « Paranoid ». Nous avons donné aux fans ce qu’ils voulaient. Après tout ce drame, il s’est avéré qu’il y avait encore beaucoup de vie dans les vieux chiens. »

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Marc Desgagné

Propriétaire MetalUniverse.net | Originaire du Saguenay | Ville actuelle, Québec (Canada)

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