Blind Guardian – Nightfall in Middle-Earth (1998)

9.7/10
Groupe
Blind Guardian – Nightfall in Middle-Earth (1998)
Album
Nightfall in Middle-Earth
Année
1998
Compagnie
Century Media Records
Format
Style
Pistes
01. War Of Wrath
02. Into The Storm
03. Lammoth
04. Nightfall
05. The Minstrel
06. The Curse Of Feanor
07. Captured
08. Blood Tears
09. Mirror Mirror
10. Face The Truth
11. Noldor (Dead Winter Reigns)
12. Battle Of Sudden Flame
13. Time Stands Still (At The Iron Hill)
14. The Dark Elf
15. Thorn
16. The Eldar
17. Nom the Wise
18. When Sorrow Sang
19. Out on the Water
20. The Steadfast
21. A Dark Passage
22. Final Chapter

PAR JULIEN BAZILE

En 1998, 3 ans après le déjà excellent album Imaginations From the Other Side (qui marqua un léger changement de style du groupe, tourné vers un metal encore plus porté sur les choeurs et toujours plus mélodique) et 2 ans après un album de reprises diverses (The Forgotten Tales) ; le groupe allemand Blind Guardian, 9 ans après la sortie de son 1er album original, nous revient avec un album concept à classer dans la rubrique chef d’oeuvre : Nightfall in Middle-Earth.

Fans des oeuvres du mythique écrivain J.R.R. Tolkien, les quatre amis ont décidé de dédier cet album au livre The Silmarillion, racontant ainsi l’histoire à travers 22 pistes formées de 11 chansons et de 11 intermèdes divers. A travers cet album concept, on reconnaît parfaitement la patte « Blind Guardian » avec ce rythme rapide mêlé de symphonie et d’agrissivité aigre douce. Mais il est parfaitement clair que la beauté et la solidité de cet opus marque un tournant dans la carrière de ce grand groupe au style devenu unique avec le temps.

11 chansons donc pour pratiquement autant de chef d’oeuvres, rarement un album aura sonné aussi efficacement à mes oreilles. Même les intermèdes musicaux ou « narrés », très courts, qui pourraient paraître inaperçus voire un tantinet ridicules au premier abord, trouvent leur utilité au milieu de cette orgie musicale. Après une intro plutôt martiale, l’album débute musicalement par une première chanson assez agressive mais très entraînante. « Into the Storm » ne fait ainsi qu’annoncer la couleur tout en attirant déjà l’attention sur sa qualité propre (on y remarque déjà les fameux choeurs puissants qui reviendront tout au long du CD). Suit en 4 le mirrifique « Nightfall », titre qui m’a fait découvrir et aimer le groupe, qui mélange épique et rapidité avec des choeurs puissants et efficaces. L’une des meilleures chanson de l’album. La suivante, « The Curse of Feanor », entraîne moins dans son rythme général mais attire plus l’attention sur les superbes solos d’Andre Olbrich, exactement le style de chanson qu’il faut écouter au moins cinq fois pour l’apprécier à sa juste valeur : une constante chez Blind Guardian.

Puis coup sur coup, 2 chansons s’enchaînent : « Blood Tears » et « Mirror Mirror ». Deux chansons irréprochables et incontournables mais au rythme quelque peu différent. La 1ère étant plus symphonique et bien plus mélancholique, elle vous pénètre directement au coeur et vous transporte littéralement dans un autre monde. « Mirror Mirror » est bien plus classique, plus rapide, peut-être la plus abordable de l’album pour les amateurs de power pur et dur, d’ailleurs elle en est le single. Mais formidable elle aussi elle est, exactement le style de chanson qui vous donne la pêche, avec un Andre au top de sa forme à la guitare. Puis en 11 vient « Noldor », qui prend des allures de balade épico-mélancholique, un monstre de musicalité aux choeurs chavirants. Une chanson que j’ai mis du temps à apprécier à sa juste valeur, mais elle en vaut le coup. En 13, nouveau petit chef d’oeuvre avec « Time Stands Still », rapide et efficace, trippant à souhait, au refrain plus qu’accrocheur, bref du très bon. 13 et 14 : gros moment d’émotion avec « Thorn » et « The Eldar ». La 1ère brille par une explosion de choeurs exceptionnelle au niveau du refrain, de la puissance symphonique à l’état pure, elle n’est d’ailleurs pas loin d’être ma préférée de l’album. Un must.

Puis elle est suivie par LA balade, « The Eldar », divinement accompagnée au piano, qui vous apaise après une rude journée de travail. Puis vient en 18 « When Sorrow Sang », peut-être la seule que je n’ai pas accroché au point de l’élever au rang de chef d’oeuvre, mais je l’aime bien quand même : ce qui montre le niveau de qualité générale de cet album. Et on finit en beauté avec « A Dark Passage », une chanson parfaite pour marquer la conclusion, qui prend plusieurs rythmes différents et qui possède une richesse musicale intense. Un véritable bijou pour terminer ce récit musical avant un dernier épisode narratif qui referme définitivement la page de ce brillant opus.

Vous l’aurez compris : je suis un véritable fan de cet album complet et pratiquement sans défaut. Toutes les chansons ont leur puissance propre via leur composition, leur rythme, leur musicalité et la voix unique d’Hansi Kürsch ; il n’y a véritablement rien à occulter. Certaines mauvaises langues pourraient reprocher le côté sur-épique de certaines compositions (quoique le dernier album sorti en 2002 est encore plus symphonique/épique/opéra, d’où son nom), mais c’est à l’oreille de s’adapter au fur et à mesure des écoutes. Je vous donne d’ailleurs ce conseil : il faut de la patience et s’imposer plusieurs écoutes pour s’imprégner de l’album avant de l’apprécier à sa juste valeur, et plus ça va plus on se laisse entraîner par la beauté générale qu’il dégage.

Un vrai « must to have » d’un groupe exceptionnel et intemporel, aujourd’hui encore mon album préféré à vie (et ce tous styles confondus) !

PAR JULIEN BAZILE


Site : https://www.blind-guardian.com/

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Instagram : https://www.instagram.com/blindguardian

Bandcamp : https://blindguardian.bandcamp.com/album/nightfall-in-middle-earth

Spotify : https://open.spotify.com/album/7EPGJTyG9MQ6gJWANmL4n3?si=q291xR6ZTY6vCMpzy0608Q

Apple Music : https://music.apple.com/ug/album/nightfall-in-middle-earth-remastered-2007/1463553298

Napalm Records (remastered 2007) : https://napalmrecords.com/english/nightfall-in-middle-earth-nb-remastered-cd.html

Marc Desgagné

Marc Desgagné

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